Preguntas frecuentes

¿Cuáles son algunos de los temas claves de la interfaz área silvestre-urbana?

• Los cambios demográficos: La gente esta viviendo más tiempo, moviéndose de una región a otra en los Estados Unidos e inmigrando del extranjero, haciendo nuestro país mucho más diverso que en ninguna otra época de la historia.

• La diversidad de actitudes y percepciones públicas: Así como nuestra población envejece y se vuelve más diversa étnica y culturalmente, las actitudes públicas, las percepciones y los valores también cambian. Uno de los cambios es el aumento en la valoración de los ecosistemas naturales, por los servicios que suministran, como agua limpia, belleza e inspiración, por encima de los beneficios económicos que se derivan directamente de ellos.

• La planeación y políticas del ordenamiento de la tierra: Un factor serio que contribuye a los problemas de la interfaz en el sur, es la falta de visión y la poca o nada planeación y coordinación regional para el manejo integral del crecimiento. Las políticas actuales de uso de la tierra en las jurisdicciones federales, estatales y locales son difíciles de implementar y a menudo se cruzan resultando en decisiones conflictivas para el uso de la tierra.

• Los problemas económicos y de impuestos: A medida que las ciudades crecen, más gente quiere establecerse en la interfaz debido a las tarifas más bajas de impuestos y a los escenarios naturales. Pero a medida que más gente se mueve a la interfaz, los valores de la tierra y los impuestos de las propiedades aumentan, forzando a los propietarios de los grandes terrenos a subdividir o a moverse.

• Los cambios en el uso de la tierra: A medida que el desarrollo aumenta, los bosques están siendo continuamente fragmentados en pedazos pequeños, rodeados de usos de la tierra no forestales, incluyendo los desarrollos residenciales. Basados en las tendencias actuales de urbanización en el sur, es probable que los hábitats boscosos continúen siendo alterados permanentemente y la cantidad de hábitat disponible para la vida silvestre en algunas áreas, disminuya.

• Los cambios a los ecosistemas: La influencia humana directa más obvia en los bosques incluye la reducción del área total del bosque y la fragmentación. La influencia humana altera indirectamente los ecosistemas forestales cambiando su hidrología, alterando el ciclo de nutrientes, introduciendo especies no nativas, modificando el régimen de alteración natural y cambiando las condiciones atmosféricas.

• Los riesgos del aumento de la influencia humana: Los riesgos más importantes asociados con la urbanización incluyen cambios en la frecuencia, gravedad y tipos de regímenes de alteración natural, tales como incendios, inundaciones y vientos fuertes.

• Falta de educación pública sobre los problemas de los recursos naturales: El público subvalora la contribución de los recursos naturales a nuestra salud y bienestar. La gente en general necesita entender mejor la relación entre las actividades humanas y las consecuencias para el medioambiente,

• Los retos del manejo de los recursos naturales: En la revisión a los sondeos hechos acerca de los objetivos de los propietarios de tierras, se encuentra cada vez más que la preservación estética y los usos recreacionales, ocupan puestos superiores a los del manejo y cosecha de madera, lo que crea retos nuevos para los profesionales de los recursos naturales que buscan el balance entre los valores públicos y los deseos de los propietarios de las tierras.

¿Cuáles son algunas de las principales influencias de la urbanización en la interfaz área silvestre-urbana?

La influencia directa de la urbanización y otras actividades humanas en los bosques, es la reducción del total de área boscosa y la fragmentación de los bosques remanentes en parcelas. Las influencias humanas alteran indirectamente los ecosistemas forestales modificando su hidrología, alterando el ciclo de nutrientes, introduciendo especies no nativas, modificando el régimen de alteración y cambiando las condiciones atmosféricas. Estos cambios modifican los beneficios y servicios de los ecosistemas forestales y afectan significativamente la salud del bosque.

La fragmentación de los bosques altera la diversidad biológica de las plantas y los animales nativos reduciendo el tamaño de los hábitats y aislando las poblaciones de plantas y animales. Las especies silvestres difieren en su respuesta a la fragmentación y a la pérdida y degradación del hábitat ― algunas requieren de hábitats menos especializados y se han adaptado a los hábitats del borde, donde han prosperado, mientras que a las especies que requieren de hábitats especiales, no les ha ido tan bien. Unas pocas especies no nativas, incluyendo plantas, animales y patógenos, que han sido introducidas en ecosistemas nativos como resultado de la urbanización y la agricultura, han causado un gran daño.

La urbanización altera los ciclos de agua de la interfaz y afecta los hábitats acuáticos significativamente. Además del aumento de las superficies impermeables, la urbanización también canaliza los arroyos y los drenajes de los humedales e incrementa la cantidad de pesticidas y nutrientes encontrados en las corrientes de agua. Los problemas claves relacionados con los cambios en los ecosistemas incluyen la calidad del aire, la calidad y cantidad del agua, el hábitat de la vida silvestre, la composición de las especies, la biodiversidad y la calidad del suelo. Los profesionales están preocupados acerca de cómo mantener los servicios y beneficios esenciales que los ecosistemas forestales suministran a los humanos, como la recreación, la regulación del clima, la belleza e inspiración. Esos beneficios de los ecosistemas boscosos, están siendo cada vez más valorados por encima de los productos forestales tradicionales.

¿Dónde está, en los Estados Unidos, la interfaz área silvestre-urbana (WUI por sus siglas en inglés)?

En general, el 9.3% del continente de los Estados Unidos, más de 175 millones de acres, está clasificado como interfaz área silvestre-urbana (WUI). Para mayor información, visite: http://silvis.forest.wisc.edu/projects/wui_main.asp

¿Por qué los profesionales de los recursos naturales se deben enfocar en la interfaz área silvestre-urbana (WUI)?

Hay muchas razones, algunas de las cuales son:

(1) El sur está experimentando un cambio tremendo – el cambio en el uso de la tierra, la presión de la población, el desplazamiento demográfico y mucho más – por verse. Estos cambios han tenido y seguirán teniendo efectos dramáticos en la sostenibilidad de los bosques y otras áreas naturales. Ellos afectarán la habilidad de los profesionales en recursos naturales para manejar los servicios y beneficios de los bosques y otras áreas naturales en ecosistemas críticos;

(2) La urbanización influye en el régimen de alteración natural, incrementa el riesgo de desastres naturales como incendios e inundaciones catastrófiicas, con la consecuente puesta en peligro de la salud y la seguridad pública. Los profesionales en los recursos naturales tienen la oportunidad de ayudar a maximizar los beneficios y servicios del ecosistema mientras se minimizan los riesgos de la urbanización y

(3) En las áreas urbanas y de la periferia es donde vive la mayoría de la población; por lo tanto las comunidades urbanas y periféricas tendrán el mayor impacto en las políticas estatales y nacionales que afectan los recursos naturales y el manejo de las tierras públicas.

¿Qué es la interfaz área silvestre-urbana (wildland-urban interface (WUI))?

El término interfaz área silvestre-urbana (WUI) a menudo evoca imágenes de una delineación precisa entre las tierras desarrolladas y no desarrolladas. También se piensa comunmente que son áreas donde el desarrollo urbano se dá entre el bosque, lugares donde las estructuras construidas se entremezclan con las áreas naturales. Sin embargo la interfaz área silvestre-urbana, se debe pensar en términos más amplios. La periferia urbana involucra una mezcla de áreas de varios propietarios y múltiples jurisdicciones, resultando en un conjunto de cuestiones políticas, sociales y económicas que deben ser tenidas en cuenta cuando se le define.

¿Cuáles son algunos de los temas sociales principales en la interfaz área silvestre-urbana?

Los cambios demográficos están liderando a muchas más diversas actitudes y percepciones del público, lo cual altera la manera en que los bosques son usados. El aumento en la esperanza de vida, la migración a través de los Estados Unidos y la inmigración desde el extranjero, están haciendo nuestro país más diverso que nunca antes. Las estadísticas revelan que para el 2020, el aumento de la población del sur está proyectado en un 24%. En los noventas, los blancos no hispanos llegaron a un 72% de la población del sur. De la población minoritaria los hispanos ajustaron el 9%, los afro-americanos el 17% y los asiáticos y otras razas solo pasaron el 2%. Para el 2020, se espera que los hispanos cuenten con cerca del 16% de la población, los afro-americanos el 20% y los asiáticos y otros el 3%. Los blancos no hispanos bajarán a cerca del 61%.

A medida que la población se vuelve étnica y culturalmente más diversa, las actitudes públicas, las percepciones y los valores sufren cambios. Por ejemplo, los ecosistemas forestales antes valorados por sus beneficios económicos directos, están ahora siendo mucho más valorados por los servicios que suministran, como belleza, agua limpia e inspiración. Estas actitudes públicas influyen en la manera en que los bosques y los recursos naturales serán usados y manejados. Otros problemas incluyen actitudes variadas acerca de los derechos de la propiedad privada.

¿Qué tan diferentes son los bosques de la interfaz área silvestre-urbana de los bosques rurales?

Mientras los bosques rurales están alejados de los efectos de la urbanización y el desarrollo, los bosques de la interfaz área silvestre-urbana están directamente influenciados por el desarrollo localizado en la vecindad de la vegetación contigua. Los bosques que están en medio de los paisajes urbanos, difieren ambientalmente, estructuralmente y en composición de los bosques rurales. Ellos son más susceptibles al estrés exterior, tal como la compactación del suelo y los daños físicos; las plantas invasoras; las altas temperaturas, que causan los cambios en el microclima y la exclusión de incendios naturales. Estos estreses cambian la composición y la estructura del bosque, y consecuentemente la función de estos ecosistemas, causando problemas de enfermedades, plagas, y en general, en la salud del ecosistema. En la interfaz área silvestre-urbana hay una reducción del total de área de bosques y un incremento en la fragmentación de las parcelas remanentes. Como resultado de la proximidad a la urbanización, los problemas de los incendios en la interfaz representan un paquete nuevo de problemas, atrayendo una gran cantidad de atención pública. Las áreas rurales escasamente consiguen la atención de los medios y el interés público que reciben los bosques de la interfaz área silvestre-urbana.